여기는 스포츠가 공용어입니다.


❝스포츠에서 유일한 것이 승리라면 이기는 그 순간 다시 경합을 벌여야겠다는 욕구는 사라질 것이다. 그렇다면 마이클 조던과 로저 클레멘스가 나이 마흔에 계속 경쟁을 벌였던 사실을 어떻게 이해할 것인가.❞

─ '소크라테스 야구장에 가다' 中에서

제라미 그란트(미국·왼쪽)의 슛을 저지 중인 치메치 메투(나이지리아). 라스베이거스=AP 뉴시스 

국제농구연맹(FIBA) 랭킹 1위 미국 남자 농구 대표팀이 나이지리아(22위)에 패했습니다.

 

반복합니다.

 

미국 남자 농구 대표팀이 나이지리아에 무릎을 꿇었습니다.

 

그것도 안방에서 말입니다.

 

미국과 나이지리아가 평가전을 치른 멘덜레이 베이 아레나. 라스베이거스=로이터 뉴스1

도쿄(東京) 올림픽 출전을 준비 중인 미국은 10일(이하 현지시간) 네바다주 라스베이거스 맨덜레이 베이 아레나에서 나이지리아와 평가전을 치러 87-90(23-22, 20-19, 21-25, 23-24)으로 패했습니다.

 

미국프로농구(NBA) 선수로 대표팀을 꾸린 1992년 이후 이날까지 미국은 평가전을 총 57번 치렀습니다.

 

미국은 이 가운데 2004년 8월 3일 독일 쾰른에서 이탈리아에, 2019년 8월 22일 호주 시드니에서 호주에 패했지만 자국 영토에서는 28전 전승을 기록 중인 상태였습니다.

 

나이지리아는 2012 런던 올림픽 조별리그 A조 경기에서 미국에 75-156으로 83점차 패배를 당했던 팀.

 

2016 리우데자이루 올림픽을 앞두고 평가전을 치렀을 때도 미국에 66-110으로 44점차 패배를 당했던 나이지리아였습니다.

 

그러나 이날은 올림픽 4회 연속 금메달을 노리는 미국을 상대로 3점슛 42개를 시도해 20개(성공률 47.6%)를 림에 꽂아 넣은 끝에 결국 3점차 승리를 따냈습니다.

 

나이지리아는 리바운드에서도 미국에 46-34로 앞섰습니다.

 

나이지리아는 이날 승리로 1992년 이후 남자 농구에서 미국을 물리친 첫 번째 아프리카 국가가 됐습니다.

 

양 팀 최다 득점(21점)을 기록한 게이브 응남디 빈센트(오른쪽). 라스베이거스=AP 뉴시스

나이지리아 대표팀에도 게이브 응남디 빈센트(25·마이애미), 마이 오니(24·유타), 조시 오코기(23·미네소타), 치메치 메투(24·새크라멘토) 같은 NBA 선수가 몸담고 있기는 하지만 미국 대표팀과 비교하면 네임 밸류가 떨어지는 게 사실.

 

이날 미국 대표팀은 데이미언 릴러드(31·포틀랜드), 뱀 아데바요(24·마이애미), 브래들리 빌(28·워싱턴), 제이슨 테이텀(23·보스턴) 케빈 듀랜트(33·브루클린)를 선발로 내세웠습니다.

 

듀랜트가 팀 내 최다인 17점을 올렸고 테이텀이 15점, 릴러드가 14점을 보탰지만 승리를 따내기에는 역부족이었습니다.

 

 

NBA 샌안토니오 감독이기도 한 그렉 포포비치(72) 미국 대표팀 감독은 "오늘 패배로 선수들이 많은 걸 느껴야 한다"고 말했습니다.

 

현재 NBA는 2020~2021 시즌 챔피언결정전을 치르고 있습니다.

 

챔프전이 끝나면 데빈 부커(25·피닉스), 즈루 홀리데이(31), 크리스 미들턴(30·이상 밀워키)이 대표팀에 합류하게 됩니다.

 

미국은 평가전 때 이미 패한 적이 있는 FIBA 랭킹 3위 호주와 12일 평가전을 치릅니다.

 



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