여기는 스포츠가 공용어입니다.


❝스포츠에서 유일한 것이 승리라면 이기는 그 순간 다시 경합을 벌여야겠다는 욕구는 사라질 것이다. 그렇다면 마이클 조던과 로저 클레멘스가 나이 마흔에 계속 경쟁을 벌였던 사실을 어떻게 이해할 것인가.❞

─ '소크라테스 야구장에 가다' 中에서

헬기 추락 사고로 세상을 떠난 코비 브라이언트. 동아일보DB


정말 믿기지 않는 일이 벌어졌습니다.


'블랙 맘바' 코비 브라이언트(42)가 헬기 추락 사고로 26일(이하 현지시간) 세상을 떠났습니다.


같은 헬기에 타고 있던 둘째 딸 지안나(14)도 나머지 탑승객 7명과 함께 목숨을 잃었습니다.


지난해 12월 29일 LA 레이커스 안방 구장 스테이플스 센터를 찾은 브라이언트 부녀. LA=로이터 뉴스1


브라이언트는 미국프로농구(NBA) 로스앤젤레스(LA) 레이커스 선수 시절부터 교통 체증을 피하려고 헬기를 이용해 이동했습니다.


브라이언트는 이날도 S-76 헬기를 타고 미국 캘리포니아주 오렌지카운티 자택을 출발해 사우전드 오크스에서 운영하던 맘바 스포츠 아카데미로 향하던 중 사고를 당했습니다.


브라이언트 부녀는 전날에 이어 이날도 이 아카데미에서 감독과 선수로 농구 경기에 참여할 예정이었습니다.


사고 헬기 운행 경로. 자료: 플라이트레이더24


헬기는 LA 도심에서 북서쪽으로 약 65㎞ 떨어진 칼라바사스에 추락했습니다.


알렉스 빌라누에바 LA 카운티 보안관은 "헬기 추락 직후 신속대응팀이 출동했지만 생존자를 찾을 수 없었다"고 발표했습니다.


현재 미국 연방항공청(FAA)과 교통안전위원회(NTSB)에서 정확한 사고 원인을 조사하고 있습니다.


브라이언트가 타고 있던 헬기 추락 현장. 칼라바사스=AP 뉴시스


브라이언트는 말이 따로 필요없는 NBA 전설.


브라이언트는 1996년 신인 지명회의(드래프트) 때 전체 13순위로 샬럿에서 지명을 받으면서 NBA 무대에 입성했습니다.


단, 지명 이후 곧바로 레이커스에서 블라디 디박(52)을 내주는 조건으로 그를 데려오면서 브라이언트는 레이커스 선수로 데뷔전을 치렀습니다. 


이후 2015~2016 시즌을 마지막으로 은퇴할 때까지 20년 동안 레이커스에서만 뛰었습니다.


이 20년 동안 브라이언트는 레이커스에서 다섯 번(1999~2000, 2000~2001, 2001~2002, 2008~2009, 2009~2010) 우승 트로피를 안겼습니다.


2009~2010 시즌 챔피언결정전 7차전 승리 뒤 기뻐하는 코비 브라이언트. 동아일보DB


개인적으로는 2007~2008 정규리그 최우수선수(MVP)로 뽑혔으며 2008~20092009~2010 챔피언결정전 MVP 역시 브라이언트였습니다.


브라이언트는 또 18번 올스타전에 출전했고 그 가운데 네 차례(2001~2002, 2006~2007, 2008~2009, 2010~2011)는 MVP로 이름을 남기기도 했습니다.


브라이언트는 마지막으로 NBA 코트를 밟은 2016년 4월 13일 안방 경기에서 60점을 넣으면서 당시 기준 역대 3위였던 3만3643점을 올린 뒤 유니폼을 벗었습니다.


2017년 12월 19일 열린 영구 결번 행사에 참석한 브라이언트 가족. LA=로이터 뉴스1


브라이언트는 데뷔 첫 10년은 등번호 8번, 이후 10년 동안은 24번을 선택했는데 구단은 두 번호를 모두 영구 결번 처리했습니다.


이렇게 한 선수가 사용한 등번호 두 개를 한 구단에서 동시에 영구 결번 처리한 건 NBA 역사상 브라이언트가 처음이었습니다.


브라이언트는 또 2008년 베이징(北京), 2012년 런던 올림픽에서 금메달을 목에 걸기도 했습니다.



샤킬 오닐(48)은 사고 소식을 접한 뒤 소셜네트워크서비스(SNS)를 통해 "조카딸 지안나와 내 동생 코비를 잃은 슬픔을 말로 다 표현할 수 없다"고 밝혔습니다.


오닐과 브라이언트는 1999~2000 시즌부터 세 시즌 연속으로 LA 레이커스에 래리 오브라이언 트로피를 안긴 '명콤비'였지만 동시에 코트 안팎에서 끊임없이 신경전을 벌이는 '앙숙'이기도 했습니다.


물론 나이를 먹은 다음에는 '이제 싸우기에는 너무 늙었다'면서 앙금을 털어낸 두 선수였습니다.


브라이언트가 코트가 없다는 것도 아직 믿기 힘든데 세상을 떠났다니 정말 기분이 이상하네요.


삼가 고인의 명복을 빕니다.





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