일본 역사상 첫 번째 프로야구 팀 니혼운도교카이 멤버 선수들.


사상 첫 번째 일본 프로야구 경기가 열린 곳은 서울이었습니다. 정말입니다. 날짜는 이 글을 쓰고 있는 시점으로부터 꼭 93년 전인 1923년 6월 21일이었습니다. 당시 경성부 용산에 있던 만철(満鉄·남만주철도주식회사) 운동장에서 사상 처음으로 일본 프로야구 두 팀이 맞붙었습니다. 어떤 영문이었을까요? 


경성 스캔들

당시 일본 최고 인기 스포츠는 대학 야구였습니다. 현재 '도쿄 6대학 야구 리그'의 전신인 대회였죠. 이를 발판삼아 1920년 니혼운도교카이(日本運動協会·일본운동협회)라는 팀이 문을 엽니다. 이어 이듬해 2월 여자 마술사로 인기를 끌던 쇼교쿠사이 덴카쓰(松旭齊天勝)가 하네다(羽田) 구장을 안방으로 삼아 덴카쓰(天勝) 야구단을 만듭니다.


여기서 두 구단이 재미있는 선택을 합니다. 제대로 리그 조직을 갖추기 전까지는 중국, 만주, 대만 같은 곳을 돌면서 따로 따로 순회 경기를 열기로 한 겁니다. 둘이 맞대결을 하는 것보다 그 쪽이 더 흥행이 될 거라고 판단했던 겁니다. 그래서 각 지역에서 내로라하는 야구 팀과 경기를 치르는 '도장 깨기'를 하고 다녔던 것. 그러다 두 팀이 나란히 서울에 입성하면서 맞대결이 성사됐습니다.


1차전에서는 텐카쓰 야구단이 6-5 승리를 거뒀고, 사흘 뒤 같은 곳에서 치른 2차전에서는 니혼운도교카이가 3-1로 이겼습니다. 이후 두 팀은 "일본으로 돌아가서 3차전을 치르자"고 뜻을 모았습니다. 결국 그달 30일 도쿄 시바우라(芝浦) 구장에서 원년 챔피언 결정전 최종전이 열렸습니다. 이 경기에서는 안방 팀 니혼운도교카이가 5-1로 승리했습니다.


문제는 지진이었습니다. 그해 9월 1일 '간토(關東) 대지진(규모 7.9)'이 발생하면서 두 팀 모두 문을 닫았습니다. 이듬해 니혼운도교카이는 지진 피해가 없던 간사이(關西) 지방에서 다카라즈카운도교카이(寶塚運動協会)로 새로 문을 열었지만 상대 팀이 없어 또 다시 역사 속으로 사라지고 말았습니다. 


그 뒤 1934년 메이저리그 올스타팀과 맞대결하려고 모인 선수들이 경기가 끝난 뒤 '대일본 도쿄 야구 클럽'을 결성하기 전까지 일본에는 프로야구 팀이 없었습니다. 나중에 이 클럽이 현재 요미우리의 모체가 됩니다. 이 팀이 생기고 나서도 2년이 지나서야 지금 우리가 아는 일본 프로야구가 출범했습니다.


메이저리거가 찾고 애국가 작곡자도 뛴 조선 야구

일본 팀끼리 경기라 그랬는지 당시 경기 소식을 다룬 동아일보 기사는 찾을 수 없었습니다. 대신 전미야구단의 방한을 환영한다는 1922년 12월 8일자 1면 머리기사가 나왔습니다. (어인 일인지 이 경기를 다룬 기사도 동아일보DB에서는 찾을 수 없었습니다.) 미국 팀은 일본을 찾은 길에 대한해협까지 건넜습니다.


1999년에 대한야구협회와 한국야구위원회에서 펴낸 책 '한국야구사'는 이 전미야구단을 '메이저리그 올스타팀'이라고 평가하고 있지만 사실 메이저리거는 3명뿐이고 마이너리그 AAA 선수가 추축이었습니다. 그런데 당시 참가한 메이저리거 중 허브 페나크(1948년), 웨이트 호이트(1969년), 조지 켈리(1973년)가 나중에 명예의 전당에 헌액(괄호 안이 헌액 연도)될 선수였으니 이런 평가가 아주 허튼 소리는 아니었습니다. 이 경기에서는 한국 대표라 할 수 있는 전조선군이 3-23으로 패했습니다.


재미있는 소식은 여기서 그치지 않습니다. 그해 10월 18일자에 실린 제3회 전조선야구대회 결승전 기사를 보면 평양 숭실군 라인업에 안익태 선생(1906~1965)이 6번 타자 겸 2루수로 이름을 올리고 있습니다(사진). 안 선생은 이날 3타수 무안타(1삼진)에 그쳤고 팀도 배재군에 1-5로 패했습니다.


한때 제가 페이스북에 열심히 올리던 '옛날 신문을 읽읍시다' 시리즈를 보신 분이라면 아시겠지만 식민지 조선은 생각보다 스펙트럼이 다양한 공간이었는지 모릅니다. 모두가 '대한독립만세'만 불렀을 것 같지만 그 속에서도 삶은 이어져야 했던 것. 그때도 누군가는 박찬욱 감독 영화 '아가씨'에 등장하는 것처럼 동성애자로 숨죽여 지냈어야 했을 거고, 누군가는 최선을 다해 공을 던지고 방망이를 휘둘렀을 겁니다. 


대한민국이 야구 공화국이 된 밑바탕에는 극일(克日) 콤플렉스가 깔려 있다는 걸 절대 무시할 수 없습니다. 아니, 일제강점기라는 이 안타까운 시간이 없었다면 우리는 야구를 이만큼 사랑하고 있지 않을지도 모릅니다. 그래서 야구조차 때로는 우리에게 '역사란 무엇인가'하고 묻습니다.

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