포문은 르브론 제임스(31·클리블랜드·사진 왼쪽)가 열었습니다. 지난 시즌 미국프로농구(NBA) 챔피언 결정전 5차전이 끝난 뒤 "내가 세계 최고 농구 선수"라고 얘기했던 제임스는 스포츠일러스트레이티드(SI) 인터뷰에서 "여전히 그 생각에 변함이 없다"고 말했습니다. 워싱턴포스트(WP)는 이 소식을 전하면서 "제임스가, 커리가 아니라, 자기가 최고 선수라고 말했다"고 제목을 붙였습니다.


스테판 커리(27·골든스테이트)도 지지 않았습니다. 커리는 시사주간지 타임 인터뷰에서 "현재 당신이 세계 최고 (농구) 선수입니까?"라는 질문에 "내 마음 속으로는 그렇다"고 답했습니다. 그러면서 "그런 생각이 매일 코트에서 뛰면서 자신감을 갖게 하는 원동력"이라고 설명했습니다. 제임스가 "내가 최고"라고 말한 것하고 뉘앙스는 조금 다르게 들리지만 "내가 최고"라고 인정했다는 사실 자체는 틀리지 않았던 겁니다.


기록은 커리 손을 들어줍니다. 골든스테이크가 클래블랜드를 89-83으로 꺾은 크리스마스 매치까지 기록을 살펴 보면 커리는 경기당 평균 득점, 3점슛 성공 같은 전통 기록뿐만 아니라 아니라 PER(Playerp Efficiency Rating) 같은 APBR메트릭스에서도 제임스에 앞서 있습니다. NBA 홈페이지에서 제공하는 PIE(Player Impact Estimate)승리지분(Win Shares) 역시 커리가 앞서 있습니다. 커리(키 191㎝·몸무게 86㎏)보다 신체 조건이 좋은 제임스(203㎝·113㎏)는 덩치가 필요한 리바운드하고 블로킹에서 앞서 있을 따름입니다.


▌NBA 2015~2016 시즌 커리 vs 제임스

 구분  커리  제임스
 득점  30.8  26.3
 트루슈팅성공률(TS%)  68.0  55.7
 3점슛 성공  4.6  1.0
 3점슛 성공률  44.5  25.7
 리바운드  5.4  7.7
 어시스트  6.3  6.2
 가로채기  2.2  1.5
 블로킹  0.1  0.7
 턴오버  5.6  3.6
 +/-  15.8  9.3
 PER  32.1  26.5
 PIE  20.7  19.2
 승리지분  7.3  4.3

※26일 현재


이런 차이를 만드는 시발점은 당연히 3점슛 능력. 커리는 현재 3점슛 134개를 성공시키고 있습니다. 이 페이스로 시즌을 마치면 3점슛 379개를 성공시키게 되는데 이는 지난 시즌 자신이 세웠던 한 시즌 최다 기록(286개)을 90개 늘릴 수 있는 숫자입니다. 성공률도 놀랍습니다. 3점슛 성공률 44.5%는 올 시즌 3점슛을 50개 이상 성공한 선수 중에서 3위입니다.



이렇게 3점슛이라는 '최강 대포'를 가지고 있으니 한 번 터지면 누구도 막기 힘든 게 당연한 일. 커리가 올 시즌 한 쿼터에 20득점 이상을 기록한 건 모두 다섯 번. 지난 시즌에는 러셀 웨스트브룩(27·오클라호마시티)가 네 번으로 이 부문 1위였습니다. 참고로 현재 골든스테이트 시즌 진행률은 35.4%입니다.


이런 선수라면 외곽 슈팅만 봉쇄하면 될 것 같지만 그건 지난 시즌 최우수선수(MVP)를 너무 얕잡아 보는 것. 커리는 페인트존(골밑에서 자유투 라인까지 페인트 칠한 부분)에서 경기당 평균 8.5점을 만들어 내고 있는데 이는 가드 중에서 5위에 해당하는 기록입니다. 커리는 리그에서 '풀업 점퍼'로 경기당 가장 많은 득점(9.3점)을 올리기 때문에 잠깐 방심했다가는 '불꽃 놀이'를 경험하기 십상입니다. 소위 '원 모션'이라고 부르는 빠른 슈팅 동작 덕이죠.


게다가 커리는 동료에게 찬스를 만들어 주는 법도 아는 선수라 수비 팀에서는 진짜 골치 아픈 스타일일 수밖에 없습니다. 상대 팀은 커리에게 파울을 평균 5.1개 저지르는데 이는 가드 중 7위에 해당하는 성적입니다. 자유투 성공률이 90.5%나 되지 않았다면 이 기록이 더욱 늘어났을 터. 자유튜 성공률 71.9%인 제임스에게 상대 선수가 반칙하는 게 경기당 5.8개입니다. 게다가 제임스와 달리 커리는 골밑에서 몸싸움도 잘 하지 않는 타입이라는 걸 감안하면 5.1개는 무시하기 힘든 숫자입니다.


전체적인 수비 능력에서는 커리가 제임스에게 뒤지는 게 사실. 기본적으로 사이즈 차이가 나니까요. 하지만 커리에게는 가로채기라는 무기가 있습니다. 커리는 상대 턴오버를 이용해 경기당 평균 5.1점(1위)을 만들어 내는데 그 밑마탕에 리그 3위인 가로채기 능력이 깔려 있습니다. 속공 때 점수 6.4점(2위)도 마찬가지. 또 리바운드도 가드 중 8위(포인트가드 중 5위)로 자기 포지션에서는 나쁘지 않습니다.


물론 누적 기록으로 따지면 여전히 제임스가 우위입니다. 사실 제임스(3만6717 분)은 이제 래리 버드(3만 4443 분)나 매직 존슨(3만3245 분)보다 NBA 코트 위를 더 오래 누볐습니다. 그 동안 거의 리그 최고 수준으로 활약한 것도 사실이죠. 다만 관건은 지금 현재 누가 최고냐는 것. 그렇다면 제임스보다는 커리 손을 들어주는 게 맞는 일이라고 생각합니다. 커리가 지구상 최고 농구 선수 자리를 가로채는 데 성공했습니다.


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  1. BlogIcon 채소인간 2015.12.28 19:48 신고  address  modify / delete  reply

    LBJ는 이제 노화에 따른 커리어 하락기에 본격적으로 접어든 것 같습니다. 최근 3년간 슛 성공률이 at rim .792 - .717 - .696, 3-10ft .568 - .370 - . .377, 10-16ft .393 - .357 - .333인데, 탱크같은 몸이 무기였던 돌파괴물 르브론이 서서히 골밑에서 밀려나는데 이를 대체할 미드레인지 장착을 하지 못하고 있네요. 수비 빡세지는 4쿼터 eFG%도 .558 - .510 - .490이고요.

    갑자기 미드레인지 점프샷이 확 좋아지지 않는 이상 이전처럼 S급에서도 독보적인 1인자로 복귀하긴 불가능할 것 같습니다.

  2. BlogIcon 김세연 2016.01.13 21:29 신고  address  modify / delete  reply

    반박합니다 . 일단 골든이랑 클리 선수 자원자체의 레벨이 너무나도 납니다 현존 포인트 기록이라 .. 커리는 막혀도 그린이랑 탐슨이 있습니다 . 클리에서 르브론 없으면 어빙이랑 러브만으로도 가능할가요? 벤치 멤버수준은 ? 즉 르브론은 스텟유무가 아닌 차이를 만드는 현존 유일한 선수입니다 . 파이널에 진출하냐마냐는 르브론이 있냐 없냐 로 해야할정도이죠 이미 입증됫구여 마이애미랑 클리브랜드러 인해

    •  address  modify / delete 2016.01.16 21:19 신고 BlogIcon kini

      네, 업적으로 보면 제임스가 현역 선수 중 최고일 겁니다.
      이 글은 지금 현재 당장 실력을 비교한 거고 말입니다.

  3. BlogIcon ㅇㅇ 2016.04.02 11:17 신고  address  modify / delete  reply

    누적이야비교불가이고 당장만봐도 수비력차이때문에 르브론이 위라고봅니다

    •  address  modify / delete 2016.04.03 14:44 신고 BlogIcon kini

      물론 그렇습니다.
      다만 이 글을 쓰던 시점에서 공격-수비를 해보면 수비력 차이를 상쇄할 만한 수준이라는 말씀이었습니다.

  4. BlogIcon 김예원 2016.04.14 02:45 신고  address  modify / delete  reply

    커리가 최고라니 소름이다, 이번까지 2시즌 작년제작년 그전에 누가 커리를 주목이나했을까, 고작 2시즌이나 르브롱이한테 비교할수도없고, 툭까놓고 돌파는 서브룩한테 안되,어시는 정통가드 폴한테안되, 3점무기딱하나다 그게 2시즌이다, 8,9년정도는 되야 비벼볼만하지, 내년에 못하면 그냥 반짝으로 내리막길이지, 커리에 열광하는건 오로지 골스팬밖에 없다,솔직히 뉴올때 폴이 소년가장했을때가 더임팩트있었지