사진 출처 http://maybeyou2.egloos.com/2313877

 

삼성 류중일 감독은 18일 목동 경기 때 넥센 선발 김병현을 맞아 1~5번 타선에 모두 좌타자를 배치했다. 5회 2사까지 삼성 좌타자들은 2루타와 3루타 각 하나를 포함 13타수 5안타(타율 .385)를 기록했다. 타점을 기록한 최형우, 채태인 모두 좌타자였다. 우타자 4명은 이날 6타수 1안타(.167)에 그쳤다.

 

이날이 극단적인 사례이기는 하지만 '좌우놀이'는 프로야구에서 흔히 볼 수 있는 풍경이다. 위기 때 좌타자가 나오면 수비 팀 감독은 좌투수를 올리고, 좌완이 상대 선발일 때만 선발 라인업에 들어서는 '플래툰 플레이어'도 있다. 좌우놀이 효과는 어느 정도일까.

 

아래는 2009~2011시즌 좌우놀이 결과를 OPS(출루율+장타율) 기준으로 정리한 것

 

 타자  우완  좌완  언더  계
 우타  .766  .748  .688  .753
 좌타  .780  .715  .827  .766
 계  .771  .735  .728  .757

자료: www.istat.co.kr

 

가장 극심한 차이를 보이는 건 언더핸드 투수들. 이들은 우타자를 .688로 막았지만 좌타자에게는 .827로 털렸다. 류 감독이 김병현을 상대로 좌타자를 전진배치한 건 '합리적인 선택'이었다는 뜻이다.

 

좌완과 우완도 기대한 결과와 비슷하다. 우타자들은 좌완(.748)보다 우완(.766) 상대 기록이 좋아보일지 모른다. 그런데 투수를 기준으로 보면 좌투수는 우타자(.748)보다 좌타자(.715)에 강했다. 리그에 좋은 좌투수(.735)가 우투수(.771)보다 많아 생긴 착시효과.

 

실제 타자 기록(3년간 300타석 이상)을 봐도 그렇다. 언더핸드 투수를 상대로 가장 높은 OPS를 기록한 상위 10명은 모두 좌타자(스위치타자 LG 서동욱 포함)다. 거꾸로 성적이 가장 나쁜 타자는 두산 오재원을 제외하면 모두 우타자다.

 

이 결과에서 이미 좌우놀이 예외가 나타난다. 비록 좌타자이기는 하지만 오재원에게 원포인트를 붙여야 한다면 언더핸드가 낫다. 오재원의 좌완 상대 OPS는 .636, 언더핸드 상대는 .498이다.

 

좌완보다 우완에 강했던 타자 상위 10명 중 8명이 좌타자(역시 서동욱 포함)고, 반대는 10명 중 7명이 우타자였다. 안치용과 박병호만 좌완보다 우완에 강한 우타자였고, 강병식과 박용택만 우완보다 좌완에 강한 좌타자였다.

 

맞다. LG 박용택을 상대로 좌완을 투입하는 건 귀납적인 관점에서 보면 퍽 비합리적인 선택이었다. 박용택은 좌완을 상대로 3년간 OPS .940을 기록했다. 우완 상대 기록은 .835. 박용택은 좌완을 상대 했을 때 리그에서 7번째로 OPS가 높은 타자다.

 

같은 이유로 넥센 김시진 감독이 우완을 상대로 강병식을 대타로 내는 것 역시 고민해 볼 필요가 있다. 좌타자 강병식은 우완을 상대로 OPS .684에 그치는 동안 좌완은 .828로 두드렸다.

 

KIA 최희섭 역시 좌완 상대 OPS(.923)가 우완 상대 기록(.920)보다 좋을뿐더러 기록도 8번째로 좋다. KIA 이용규도 좌완 상대 .794, 우완 상대 .770으로 오히려 좌완에 강했다.

 

좌우놀이가 효과가 있느냐고 묻는다면 정답은 'YES!'다. 그러나 모든 규칙에는 예외가 있고 스포츠에서는 공이 작을수록 예외성이 더 커진다. 문제는 좌우놀이가 아니라, 좌우놀이를 맹목적으로 신봉하는 몇몇 감독에게 있는 게 아닐까.

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